▷ Maria Teresa Kumar: Rencontrez le PDG dynamique de Voto Latino qui enregistrera 500000 nouveaux électeurs

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Si Maria Teresa Kumar peut mobiliser le plus grand groupe de jeunes Latino pour voter le 3 novembre, ils pourraient changer l’élection. Elle est déterminée à le faire.

Lorsque Maria Teresa Kumar Elle avait neuf ans, elle est devenue citoyenne des États-Unis avec sa mère. Le couple avait immigré de Bogotá, en Colombie, après que leur mère soit tombée amoureuse et épousé un professeur d’anglais qui y travaillait. La nouvelle famille a ensuite déménagé à Sonoma, en Californie.

Maria Teresa Kumar: La directrice exécutive et une femme qui a pour mission d’inscrire les jeunes Latinos pour voter. Crédit photo: Voto Latino

«Je me souviens juste d’avoir été très reconnaissante», se souvient-elle aujourd’hui d’être allée à la mairie de San Francisco pour sa cérémonie de citoyenneté. C’est pourquoi ça a frappé si fort quand Donald TrumpLe ministère de la Justice a annoncé plus tôt cette année qu’il avait créé une section officielle dans son bureau de l’immigration pour “dépouiller les immigrants naturalisés de leurs droits de citoyenneté”, selon le New York Times.

Pour la “ citoyenne naturalisée ” Maria Teresa Kumar, 43 ans, présidente et directrice générale de Vote Latino, l’une des plus grandes organisations d’inscription des électeurs du pays, cette décision de l’administration Trump était encore plus motivante pour inscrire autant de jeunes Latinos que possible pour voter aux élections de 2020.

«Je me réveille tous les jours en essayant de comprendre comment les Latinos peuvent avoir une voix politique», dit-il. HollywoodLife dans une interview exclusive. «Je crois profondément que lorsque nous participons à notre gouvernement, notre gouvernement fonctionne. Et je crois profondément que cela fonctionne mieux quand il y a une multitude d’idées et que nous nous battons pour les meilleures.

La mission de Kumar est d’avoir une «participation maximale» dans notre gouvernement, d’abord en faisant s’inscrire les Latinos pour voter et ensuite, en leur rappelant et en leur permettant de voter. Les événements des quatre dernières années et demie de la candidature et de la présidence de Donald Trump, notamment la diabolisation des immigrés latinos en tant que “ violeurs ”, la séparation des enfants de leurs parents à la frontière, la tentative de supprimer les protections des jeunes de la DACA et la création de ce comité dénaturant, ont poussé Kumar, ses 22 employés de Voto Latino et ses 7 000 bénévoles dans l’overdrive.

“Franchement, l’assaut contre la communauté latino-américaine a été si dur”, observe-t-il. “Pour nous, cela explique vraiment à la communauté latino-américaine que sous ce président personne n’est en mesure d’être sa meilleure version de lui-même, car il y a beaucoup de préjugés pour qui il considère être vraiment américain.” Kumar était excité le 18 juin, parlant de MSNBC, où elle est une commentatrice invitée régulière, après que la Cour suprême a décidé que le programme DACA pouvait se poursuivre pour le moment.

L’objectif initial de Maria Teresa et Voto Latino pour 2020 était d’inscrire 500000 nouveaux électeurs à temps pour les élections du 3 novembre et de mobiliser 1,5 million de Latinos pour voter. Mais maintenant, avec l’énergie dans les rues alimentée par le mouvement Black Lives Matter, auquel de nombreux Latinos ont participé, elle pense qu’elle peut enregistrer 750000 nouveaux électeurs et mobiliser 2 millions pour voter, si elle pouvait lever 3 millions de dollars supplémentaires. Elle est visiblement enthousiasmée par l’augmentation des inscriptions, 63 000, rien que pour les premiers jours de juin.

Maria parle passionnément avec son équipe lors d’un événement Voto Latino. Crédit photo: Voto Latino

De plus, 71% des nouveaux inscrits sont des femmes et 80% ont moins de 33 ans. Cela signifie que Kumar et son équipe atteignent leurs objectifs: atteindre les jeunes Latinas «parce que nous reconnaissons que ce sont eux qui aident à guider le reste de leur famille lorsqu’ils prennent des décisions sur quoi acheter, où aller chez le médecin, et dans ce cas, pour [participate in] démocratie », dit-il.

Kumar a joué ce rôle elle-même quand elle était jeune, traduisant et expliquant souvent diverses choses à d’autres membres de la famille qui ne parlaient pas encore anglais. Elle et elle Vote Latino les membres de l’équipe pensent que s’ils peuvent s’inscrire jeunes latines à voterIls aideront également votre famille et vos amis à s’inscrire puis à voter. Elle voit une opportunité sans précédent de libérer le pouvoir des électeurs d’origine hispanique, et en particulier ceux de moins de 33 ans en 2020, car il y a 15 millions de Latinos non enregistrés, 10 millions ont moins de 33 ans et quatre millions seront éligibles. la première fois.

Avoir cette opportunité est exactement ce que Kumar voulait quand il avait 28 ans et a rencontré l’actrice et militante. Rosario Dawson, qui avait lancé Vote Latino en 2004, lorsque je travaillais avec MTV pour encourager les jeunes à voter. Kumar était diplômé de la John F. Kennedy School of Government de l’Université de Harvard et était déterminé à «apporter l’accès et l’information à la communauté latino-américaine». Lorsqu’elle a parlé avec Rosario Dawson de l’objectif de l’actrice d’inscrire les électeurs latinos, María Teresa a déclaré: “J’ai senti que c’était ma vocation.”

Kumar s’entretenant avec Steve Madden, partisan de Voto Latino, lors du Power Summit annuel. Crédit photo: Voto Latino

Elle a accepté de diriger Vote Latino Aucun salaire et aucune organisation, juste en mission, et il a financé les trois premières années de l’organisation naissante avec sa carte de crédit, dit-il. Maintenant elle a grandi Vote Latino devenir l’organisation experte dans la recherche de jeunes Latinos qui ne s’étaient pas encore inscrits pour voter, via des réseaux sociaux spécifiques. Traditionnellement, les groupes d’inscription des électeurs et les partis politiques ont trouvé ce groupe très difficile à trouver. Kumar explique avec enthousiasme que Vote Latino Maintenant que vous savez à quoi ressemble votre «profil d’électeur», ils ont pu utiliser des techniques de modélisation pour trouver encore plus d’électeurs latinos potentiels. Et alors que la pandémie a rendu presque impossible l’inscription des jeunes électeurs dans des lieux traditionnels comme des concerts et des événements sportifs, Vote Latino il panique, travaille juste numériquement.

Aujourd’hui, Rosario reste un membre du conseil d’administration et un porte-parole profondément impliqué de la fondation, mais aussi, Kumar a recruté une foule de Latinos influents qui utilisent leur pouvoir de star pour inciter les Latinas à s’inscrire pour voter. Comprendre Amérique Ferrera, Gina Rodriguez Oui Wilmer Valderrama.

Ce qui est nouveau pour l’organisation en 2020, c’est que Vote Latino, autrefois un groupe non partisan, a approuvé Joe Biden pour président. «Nous soutenons Joe Biden et le soutenons depuis le début. Et la raison pour laquelle nous l’avons fait est que c’est notre façon de sonner l’alarme que les choses ne sont pas normales », explique-t-il. «COVID a été particulièrement dur avec la communauté latino-américaine et a révélé ce que fait le leadership en temps de crise. Et nous ne pouvons plus nous permettre un leadership raté. Ce dont nous avons besoin, c’est d’un leader audacieux pour nous unir en tant qu’Américains et nous rappeler ce qui se passe lorsqu’ils se réunissent et mettent notre esprit sur quelque chose.

Le PDG souligne à tous les électeurs latinos idéalistes qu’ils ne devraient pas être obsédés par le fait de tomber amoureux d’un candidat à la présidentielle en 2020, mais plutôt être très pragmatiques. «Qui plus est, avec qui nous pouvons nous asseoir à la table après novembre et nous assurer que nous faisons partie des solutions nécessaires après le COVID.» Elle veut que les jeunes électeurs comprennent qu’elle est furieuse que le gouvernement fédéral actuel traite les Latinos comme «moins que»; il croit ne pas les servir «également».

Ce qu’il veut que les jeunes électeurs latinos et latinos sachent, c’est que l’ancien vice-président Joe Biden lui a demandé Vote Latino fournissez vos positions politiques à l’organisation pour évaluation. Non seulement il a répondu rapidement, mais il a envoyé à Kumar et à son équipe un document détaillé de 22 pages décrivant exactement ce qu’il ferait. une fois qu’il a pris ses fonctions.

Ce qui la passionne particulièrement, c’est sa promesse de fournir quatre ans d’université gratuite pendant quatre ans dans une école publique, si les familles des étudiants ont un revenu inférieur à 125 000 $. De plus, vous avez un plan pour remise de prêt étudiant.

Les deux politiques “transforment le jeu” pour Kumar, qui est mère de deux jeunes enfants. Son mari est également un entrepreneur numérique. «Les deux politiques permettront à des millions de jeunes de tous horizons d’aller à l’université sans avoir à s’endetter. Cela vous permet ne pas avoir une mauvaise cote de crédit et éventuellement acheter une maison un jour », dit-il.

Kumar est ravi que Vote Latino a constaté que 79% des personnes qui s’inscrivent pour voter votent réellement aux élections. Ils ont vu ce taux de réussite énorme à la mi-2018. Et vous savez également que 49% des électeurs latinos inscrits ne sont jamais contactés par les partis politiques ou les candidats traditionnels. C’est pourquoi elle est obsédée par la collecte de ces 3 millions de dollars supplémentaires afin de pouvoir inscrire ces 250000 électeurs supplémentaires dans tous les États critiques critiques cette année: Pennsylvanie, Wisconsin, Nouveau-Mexique, Floride, Caroline du Nord, Arizona, Nevada, Géorgie et Kansas.

Son équipe a atteint ce taux de réussite en envoyant des SMS de suivi et en fournissant à ses inscrits toutes les informations dont ils ont besoin pour voter, comme l’emplacement de leurs bureaux de vote locaux et des informations sur la façon de demander des bulletins de vote par correspondance. Ils ont même une application appelée «VoterPal«Cela permet aux utilisateurs d’enregistrer leurs amis et leur famille. Il a embauché le vice-président Joe Biden et Hillary Clinton pour parler à votre base de donateurs, pour essayer de lever les fonds nécessaires, et vous pouvez sentir leur urgence pendant que vous parlez.

«Nous sommes petits mais forts et nous dépassons définitivement notre poids», s’enthousiasme-t-elle. Votre pire cauchemar est que 100 millions d’électeurs siéger à l’élection présidentielle en 2020, et pourtant nous sommes dans «l’une des périodes les plus difficiles de l’histoire de notre nation… nous avons une épidémie… nous sommes peut-être en train de basculer dans une grande dépression. Nous avons le mouvement des droits civiques des années 60 qui lève la tête, et nous avons un leader qui, au lieu de nous unifier, joue avec les émotions des gens avec la race et avec notre économie et notre santé pour prendre des photos. Recherchez l’opportunisme politique rapide au lieu de faire le travail. “

Elle estime que de nombreux Américains, y compris des jeunes, «ont pris notre démocratie pour acquise» et «jouent avec le feu». Cela signifie que personne ne peut être exclu des élections de 2020 s’il ne vote pas. C’est pourquoi elle et son équipe poursuivent leur travail avec un dévouement intense.

Le 3 novembre, elle jure: “Nous devons inonder les isoloirs!”

Pour vous inscrire et voter dès maintenant, vous pouvez aller à Hollywoodlife’s Rock the Vote module ci-dessous et inscrivez-vous, et si vous souhaitez devenir l’un des volontaires de Voto Latino, rendez-vous sur Site web de Voto Latino et cliquez sur le Onglet «Impliquez-vous», où vous pouvez vous inscrire pour obtenir de l’aide et recevoir des nouvelles de Vote Latino.

Vous pouvez également faire un don à Vote Latino et aidez-les à inscrire plus de jeunes électeurs latinos ici aussi.

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